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马耳他-地中海上的堡垒

长期以来,马耳他一直是军事要塞,而它现在已经成了商业人士征服地中海的基地。

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马耳他长期以来一直是那些希望在欧洲建立战略基地的人们所选择的目的地。在过去的3000年中,希腊人、罗马人、阿拉伯人和英国人都垂涎过这个靠近 意大利南海岸、方圆300平方公里的小岛。马耳他从1964年开始独立,这个国家希望把自己传统的战略价值拓展到金融服务行业。马耳他能够给那些寻求进入 欧洲和北非市场的投资者提供一个良好的战略基地,也能够为那些希望保护资产长期价值的人们提供一个堡垒。

由于马耳他成为了一系列地区性组织的成员并且拥有吸引人的双重征税协定网络,这个拥有40万人口的小岛对投资者来说是一个充满诱惑的战略要塞。马耳 他是英联邦国家之一,也是联合国成员国、欧盟成员国(从2004年起)、欧元区缔约国,并且加入了申根协定,这意味着马耳他的准入签证对所有申根国家都适 用。

马耳他与超过50个国家签署了双重征税协定,并且将会在未来签署更多此类的协定。中国是最近与马耳他签订此类协议的国家之一,它于本年10月与马耳 他签署了新的双重征税协定。这项协定规定占公司支付红利的股票至少25 % 的股份所面临的红利保留税率将从现在规定的10 % 下降为5 % 。这项协定是在投资促进和保护协定签署后大约一年再签订的。

马耳他和美国的双重征税协定将从2011年1月1月开始生效。这将让马耳他能够完全接入北美自由贸易协定(Nafta)地区,该协定的缔约国包括美国、加拿大和墨西哥。

事情变化得越多…

当马耳他加入欧盟后,它需要逐步废除针对国际贸易公司(ITC)和拥有外国收入的马耳他公司所征收的4 % 的有效税率。这让马耳他与地区性集团保持良好的关系,允许他们签署双重征税协定,使得永久居民汇款的固定所得税率为15 % ,但是公司税务结构的实际有效变化并没有那么大。目前,所有的马耳他公司需要为其净利润支付35 % 的税款,但是马耳他控股公司的股东能够在其海外“参与股份”所获得的利润上获得税款完全返还的待遇。此外,当贸易公司向其股东支付红利时,这些股东可以申 请返还公司在马耳他支付的七分之六的税款,这相当于让有效税率下降为5 % 。(参见第X页上共同发布的特写报道)

马耳他从中国的进口额从2004年的6200万英镑上升到了2009年的1.17亿英镑,出口额也从2004年的1550万英镑上升到了2009年 的2700万英镑。事实上,马耳他是2009年唯一实现与中国间贸易增长的欧洲离岸目的地。这个岛国在全球舞台上正变得越来越有吸引力:根据世界经济论坛 竞争力指数显示,2009年马耳他的金融市场成熟度排名第13,这意味着马耳他在仅仅一年的时间里就上升了21个国家的位置。

吸引企业家

由于其独特的地理位置和良好的基础设施,马耳他被认为是那些希望打入欧洲和中东市场的投资者的理想目的地。举个例子来说,中国人投资的纺织产品制造 商Leisure Clothing Ltd(Malta)与Malta Enterprises保持着紧密的合作关系,它已经和乔治·阿玛尼签订了一项协议,并且将要与波士签订另一项协议,该公司年出口额大约为400万至 650万美元。

马耳他和中国正试图把越来越多类似Leisure Clothing的公司带到马耳他来。11月,Malta Enterprise副主席John Scerri和上海国际投资协会主席Huang Linsheng签署了一项备忘录,该项备忘录让马耳他能够为中国公司提供新的投资推动服务。上海国际投资协会将在马耳他建立一个地区性代表处,旨在帮助 位于马耳他的中国商人和投资者。该项备忘录包括贸易和投资机会方面的信息交换,以及未来推广方面的合作 (比如展览会或者贸易交易会)。对来到马耳他的中国投资者来说,Malta Enterprise将帮助他们寻找信息,并且帮助他们安排与合适的投资伙伴进行会面。

你可以从马耳他自由港直接向全球100个港口运送货物,马耳他机场也能够提供与欧洲、北非和中东所有重要城市的经常直达航班。马耳他和意大利与北非之间也拥有轮渡服务。

技术中心

与此同时,该岛也在试图利用离岸中心的地位让自己成为一个技术中心。马耳他拥有现代、可靠的通讯设施,知识丰富的工作人员以及合适的法律,这使得该 岛吸引了很多来自全球各地的在线博彩公司,占全球在线博彩市场的比重大约为10 % 。马耳他正努力地使自己的博彩法规与欧洲保持一致,这使得该岛的300家在线博彩公司能够在毫无障碍的情况下进行运作。

普通的技术公司也纷纷加入这项有成功希望的事业,试图利用该岛上大量高水准的工人。(马耳他信息技术工人占总人口的比例在欧洲是第五高的)最近,惠普公司在该岛上建立了两个教育中心,马耳他低成本的大学正在培训该地区的科技专业人才。

市场在等待

马耳他能够为潜在的投资者提供多种多样的其它优越条件。马耳他银行所持有的资产从2003年以来增长了一倍多,该岛强大的资产保护计划已经获益于瑞 士所吸引的负面注意力(参见第X页的关注瑞士)。马耳他的投资签证政策是宽松的,它允许该岛的房地产所有者在不支付未来房产税的前提下能够进入整个欧洲。 所得税率最低可以达到2 % ,让我们不要忘记该岛最近开设了欧洲第二个离岸飞机登记处(参见第X页)

然而,马耳他真正给予你的是一座处于中国和北美中间的战略要塞,你可以自由地获取欧洲签证,并且不需要为你的货物支付关税。它对你和你的业务来说是一个战略性的基地。